Nuevo mapa interactivo muestra 200.000 galaxias, parte del universo conocido

Ahora, cualquiera que alguna vez haya soñado con convertirse en astronauta tiene una manera de ver el universo desde la comodidad de su hogar: un mapa interactivo del espacio conocido.

El nuevo mapa te permite ver unas 200.000 galaxias en su posición real en el espacio y el color, incluidas partes del espacio tan lejanas que te permiten ver el Big Bang.

Esta es una representación de la gran escala del universo observable, al que anteriormente solo tenían acceso los científicos.

Los astrónomos de la Universidad Johns Hopkins han utilizado los datos recopilados durante las últimas dos décadas por el Sloan Digital Sky Survey para abrir el cielo nocturno al público.

La idea del mapa provino de Brice Menard, profesor de la Universidad Johns Hopkins, quien dijo que creció mirando fotografías astronómicas de estrellas, nebulosas y galaxias.

Era la belleza que quería compartir con los demás.

“Los astrofísicos de todo el mundo han estado analizando estos datos durante años, lo que ha dado lugar a miles de artículos y descubrimientos científicos”, dijo en un comunicado de prensa. “Pero nadie se tomó el tiempo de crear un mapa hermoso, científicamente preciso y accesible”. personas que no son científicos. Nuestro objetivo aquí es mostrarles a todos cómo es realmente el universo”.

Él y el ex estudiante de informática de Johns Hopkins, Nikita Shtarkman, mapearon las galaxias juntos.

Cuando se aleja, la foto se ve exactamente como una porción de pizza en puntillismo colorido: un triángulo invertido lleno de innumerables puntos diminutos en diferentes bandas de colores.

Pero cada punto no es solo una estrella, es una galaxia.

Cuanto más lejos está una galaxia de la Tierra, más tarda la luz en llegar a nosotros, lo que significa que este mapa también mira hacia el pasado. El mapa nos permite mirar hacia atrás hace 13.700 millones de años.

El Sloan Digital Sky Survey es un proyecto con sede en Nuevo México donde un telescopio mapea minuciosamente el cielo nocturno, apuntando en diferentes direcciones para recopilar lentamente fragmentos de información. Solo una fracción de los datos recopilados se utilizó para crear este nuevo mapa.

“Recopiló datos sobre millones de galaxias”, explicó Menard en un video de la Universidad Johns Hopkins.

Menard dijo en el video que si bien hay miles de fotografías individuales de galaxias, quería crear un mapa que diera una idea de la escala del universo observable.

“Ver la inmensidad del universo es muy inspirador”, dijo.

El mapa no contiene la profundidad total del cielo nocturno: muestra todas las galaxias que están empaquetadas en una «rebanada» gruesa medida por el telescopio a medida que se desplaza por el cielo. Un mapa completo sería esférico y también tan lleno de galaxias puntuales que sería difícil de visualizar.

Shtarkman dijo en el video que la cantidad de datos disponibles facilita la creación de un mapa, pero dificulta su organización en un mapa fácil de usar.

“Básicamente trabajas en la escala más grande que existe”, dijo.

El mapa, al que se puede acceder en línea o descargar de forma gratuita, permite a los espectadores acercarse al centro y tener una mejor idea de cuántas galaxias se agrupan en la imagen.

A medida que retrocede en el tiempo, los colores del mapa cambian. Este gradiente no es solo para mostrar: los colores de las galaxias que vemos son en realidad parte de cómo los científicos entienden qué tan lejos están las galaxias o las estrellas de nosotros. Las longitudes de onda de la luz cambian para volverse más largas y más rojas a medida que se alejan de nosotros con la expansión en curso del universo, un término llamado «desplazamiento al rojo».

El mapa explica las galaxias espirales como la Vía Láctea, que son «tenues y azules» y las galaxias elípticas, que son «amarillentas y mucho más brillantes que las galaxias espirales». Después de estos dos viene una banda de galaxias elípticas con corrimiento al rojo, que ahora son mucho más difíciles de ver.

Aproximadamente hace 7300 millones de años, las galaxias se vuelven casi invisibles y son reemplazadas en el mapa por cuásares más brillantes, que son agujeros negros masivos en el centro de algunas galaxias que emiten luz azul brillante cuando atraen la luz hacia ellos.

Después de 11 mil millones de años, incluso los cuásares se están desplazando hacia el rojo. Y luego, 13.700 millones de años después, aparece una variedad brillante de naranja y azul: el «primer estallido de luz» emitido después del Big Bang, que se captura como ondas de radio conocidas como fondo cósmico de microondas.

“No podemos ver más allá de este punto”, dice el mapa. «El tiempo que tarda la luz en llegar a nosotros es mayor que la edad del universo».

El mapa también permite a los espectadores imaginar cómo se vería el cielo nocturno si pudiéramos ver todas estas galaxias a simple vista en una serie de imágenes brillantes.

En la parte inferior del mapa triangular, en el punto desde el que divergen todas las galaxias, hay una pequeña marca: «Estás aquí».

“En este mapa, somos solo una mota en la parte inferior, solo un píxel”, dijo Menard en el comunicado. – Y cuando digo «nosotros», me refiero a nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la que hay miles de millones de estrellas y planetas. Estamos acostumbrados a ver imágenes astronómicas que muestran una galaxia aquí, una galaxia allá o quizás un grupo de galaxias. Pero lo que muestra este mapa está en una escala completamente diferente”.

«Desde este punto a continuación, podemos mapear galaxias en todo el universo, y eso dice algo sobre el poder de la ciencia».

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