Los gigantes de los casinos de Macao ganan la renovación de la licencia, Malaysian Genting pierde la oferta

HONG KONG: Macau dijo el sábado que ha extendido las licencias de seis de sus principales operadores de casinos, y la ciudad busca términos que ayuden a diversificar su economía lejos del juego.

La antigua colonia portuguesa es el único territorio en China donde se permiten los casinos, y está otorgando solo seis concesiones operativas para una industria multimillonaria que era más grande que Las Vegas antes de la pandemia.

Seis operadores actuales, incluidas las subsidiarias de los gigantes de Las Vegas MGM, Wynn y Sands, solicitaron renovaciones, pero una empresa vinculada al gigante de servicios de juegos y resorts de Malasia, Genting, desafió a un oligopolio de larga data con una oferta sorpresa.

Sin embargo, este intento fracasó cuando el líder de Macao, Ho Iat-sen, anunció que se habían otorgado concesiones temporales a los titulares de licencias existentes.

«El desarrollo del negocio no relacionado con el juego es el factor más importante» en la decisión del gobierno, dijo a los periodistas Andre Cheong, ministro de administración y justicia de Macao.

No proporcionó detalles sobre en qué inversiones los titulares de licencias tendrían que invertir y dónde.

El gobierno dijo que discutirá los detalles con los seis operadores y que las nuevas licencias entrarán en vigencia a principios del próximo año.

Macao ha buscado durante mucho tiempo pasar del juego al turismo y la recreación.

Los casinos de la ciudad se han visto afectados por las restricciones de la era de la pandemia que han ahuyentado a los jugadores de China continental, que constituían la gran mayoría de los clientes.

«La fuente de nuestros turistas está demasiado concentrada», dijo Cheong el sábado, calificando la situación de «insalubre».

Anteriormente, los funcionarios anunciaron que los ingresos brutos del juego se redujeron en un 98 por ciento con respecto a los niveles previos a la pandemia y cayeron a un mínimo histórico en julio.

Comprobar y reformar

Incluso si las medidas de control de la pandemia se levantan por completo, es poco probable que los casinos de Macao regresen a sus días más tumultuosos.

El presidente chino, Xi Jinping, ha encabezado una campaña anticorrupción que se ha centrado en jugadores y funcionarios de alto perfil que vienen a apostar en Macao, donde el lavado de dinero es un hecho común.

Durante décadas, la industria del juego de Macao estuvo dirigida como un monopolio por el magnate de los casinos Stanley Ho, pero en 2002 se incorporaron más operadores y se les otorgaron concesiones de 20 años como parte de los esfuerzos de liberalización.

En enero, las autoridades redujeron el período de concesión de la licencia de juegos de azar a 10 años y dieron a conocer reglas destinadas a fortalecer la participación local y la supervisión estatal.

Estos factores no detuvieron la oferta de GMM, una empresa controlada por el magnate de Malasia y presidente de Genting, Lim Kok Tay.

Genting, mejor conocido por su resort en las tierras altas de Malasia, también opera en Las Vegas y Singapur. Apoyó una estación de esquí en China que fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno este año. – AFP

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